Главная

Фик "Танго с врагом". Глава 15. Свободное падение

Основная публикация: Фанфик "Танго с врагом"

17.08.2016, 12:46
- Кого я вижу? Наша Елена Недоступная! – Мэтт, улыбаясь во все тридцать два зуба и перекрикивая гул толпы, заключил в объятия Елену.

- Мэтт, ну в самом деле, - усмехнулась та, искренне отвечая на объятия, - не могла же я пропустить такое событие, как твоя помолвка. Но почему именно здесь?

Она неопределенно махнула рукой в пространство, указывая на клуб "Obsession", возле входа в который они встретились.

- А это мое любимое место, - выскочила из ниоткуда Кэролайн, бросаясь с разбегу на подругу.
- Кэр!

Елена была рада видеть их обоих. За проблемами она совсем позабыла о друзьях. А тут такой замечательный повод. С Кэролайн они давно стали подругами, хоть и виделись нечасто.

- Сегодня какое-то столпотворение, - заметила Елена, - может, пойдем в другое место?

- Ни в коем случае! – возразила Кэр. – У меня все схвачено.

Она потащила их ко входу. Там сделала условный знак охраннику, который без проблем пропустил внутрь переполненного людьми помещения.

Плотная пелена из звуков, шума, гулких басов и прыгающих над головами разноцветных лучей обрушилась на друзей. Елена едва сдержала желание зажать уши руками и сбежать подальше. Она давно отвыкла от шума ночных клубов, да и вообще от веселья. Радости в ее жизни в последнее время было мало.

Каким-то чудом умудрившись найти свободный столик, Кэролайн усадила за него друзей, а сама отправилась делать заказ.

- Как ты? – спросил Мэтт, перекрикивая музыку. – Выглядишь неважно.

- Все в порядке, - улыбнулась Елена, но улыбка вышла неискренней и почти грустной. – Лучше расскажи о себе. Мы так давно не виделись.

- Если бы не желание Кэролайн отметить помолвку, не увиделись бы еще столько же.

В голосе Мэтта не было осуждения. Он прекрасно знал, как несладко пришлось подруге. Сожалел только о том, что ничем не мог помочь.

- Я счастлива за вас, правда, - Елена потянулась вперед и взяла друга за руку. – Вы прекрасная пара. Как твоя мама отнеслась к этой новости?

Глаза Мэтта загорелись.

- Не поверишь! Согласилась лечь в клинику. И все это благодаря Кэр.

- Мэтт, это же просто замечательно!

Появилась виновница торжества, лучась счастьем и широкой улыбкой, с бокалами в руках.

- Итак, - Елена подняла свой коктейль, провозглашая тост, - за жениха и невесту!

Затем они пили, танцевали, болтали о разной чепухе, словом, наслаждались жизнью. Пока Елена, блуждая уже слегка нетрезвым взглядом по прыгающей толпе, не увидела знакомое лицо. Потом еще одно. Они то терялись во мраке, то ярко освещались неоновыми лучами. В какой-то момент она упустила их из виду. Начала лихорадочно оглядываться и крутиться вокруг собственной оси, потом увидела у края танц-пола и понеслась вдогонку. Завернув в какой-то коридор, сообразила, что стоит у двери мужского туалета. Оттуда вышел парень, плотоядно ухмыльнувшись при виде девушки, и тут же из-за закрытой двери донеслись странные глухие звуки, словно кто-то стучал резиновым молотком об стену.

Изнывая от любопытства и отбросив смущение, Елена приоткрыла дверь. Внутри было пусто, но из-за угла отчетливо звучали голоса.

- Ах ты мразь! Ты испортил мне два года жизни, подонок!
И снова глухой стук.

Елена вздрогнула. Не столько от звука удара, сколько от знакомого голоса. Этот тембр, бархатистый и завораживающий, несмотря на явную злость в нем сейчас, она не спутает ни с чем.

- Мало того, что ты подставил меня, так еще и вздумал мой особняк продать!

- Позволь напомнить тебе, - второй голос звучал чуть глуше, но насмешливо, - что он не только твой. А по документам уже и вовсе не твой.

Хрясь!

Пластиковая перегородка между кабинками затрещала.

- Ты воспользовался тем, что я сидел в тюрьме. Я докажу, что все это подделка!

- Валяй! – прохрипел Тайлер. – Только аукцион уже завтра, и вряд ли ты успеешь дока…

Снова раздался хрип и треск.

Елене даже послышалось, как Деймон зарычал от бессильной ярости.

- Плевать, что ты там задумал! Я верну то, что мне принадлежит. И второй раз избавиться от меня не получится.

Тайлер закашлялся. Видимо, кузен отпустил его.

- О чем ты говоришь?

Деймон понизил голос до зловещего шепота:

- Я знаю, что это ты подбросил пистолет.

- Приятель, ты несешь бред, - ненатурально засмеялся Тайлер. Дрожь в голосе выдала его испуг.

- Больше никто не знал, где он лежит. Помнишь, как мы с тобой соревновались в стрельбе по бутылкам?.. – Тайлер сглотнул. - С тех пор я его в руки не брал, - продолжил Деймон. – Ты за все заплатишь. Я засажу тебя до конца жизни за убийство Джона Гилберта!

- Это не я его убил, ты… козел, отпусти меня!

Послышалась какая-то возня, глухие стуки, стоны и звуки ударов.

- Черт! Ты сломал мне нос! – завопил Тайлер.

Елена едва успела отскочить и спрятаться за дверью. Тайлер вылетел из туалета как ошпаренный, прижимая руки к лицу. Из-под пальцев текла кровь.

Елена мстительно улыбнулась и, боясь быть захваченной врасплох на месте "преступления", поспешила скрыться в коридоре. Вовремя. Через мгновение выбежал Деймон, преследуя кузена. Готовая вмешаться в любой момент, чтобы не допустить кровавой расправы, она последовала за ними на задний двор.

Подъехала машина, водитель открыл переднюю пассажирскую дверь, куда мигом заскочил Тайлер.
Елена замерла. В водителе она узнала… Нет. Слишком темно, да и лица не рассмотреть. Ей просто показалось.
Авто, взвизгнув шинами, разворачиваясь, умчалось.

Елена оглянулась по сторонам. Никого. Куда пропал Деймон? Она четко видела, как он выходил вслед за Тайлером.

Ее охватила дрожь. Темный переулок выглядел жутко. Пугающие тени шевелились вокруг, вызывая тревогу. На мгновение Елена решила, что все ей привиделось: дерущиеся мужчины, ужасные обвинения. Она боялась верить в то, что невольно услышала. Действительно ли Тайлер замешан в убийстве ее отца? И почему полиции ничего об этом неизвестно? Что-то не сходится.

Но ведь Деймона в конце концов оправдали.

Воспоминания рваными проблесками сквозь туман легкого опьянения прорывались в сознании Елены.

После того, как обнаружились неучтенные ранее обстоятельства, начался изнурительный судебный процесс, а за дело взялся сам Джузеппе Сальваторе. Лишь один раз Елена присутствовала на заседании, подтверждая свои показания. Все остальное время у нее не было даже возможности поддержать Деймона. Все силы уходили на то, чтобы отгонять "бешеных собак от бизнеса" и удержать на плаву фирму отца. Конкуренты, не считая молодую мисс Гилберт серьезным соперником и видя в возглавляемой ею компании легкую добычу, набросились на нее, как стая голодных волков. Бросив все умения и связи для стабилизации ситуации, Елена погрузилась в жестокий мир бизнеса, пропав при этом с радаров друзей. Ей приходилось вкалывать по двадцать пять часов в сутки, не спать ночами, дабы не допустить гибели наследия Джона Гилберта. Не единожды за последний год "Техносити" оказывалась на краю финансовой пропасти. Банки отказывались давать кредиты, ставки по прошлым займам росли, как снежный ком. Даже давние партнеры Джона отказывались работать с новичком – его прямой наследницей.

Елена была в отчаянии и находилась на грани, когда помощь пришла, откуда не ждали. Финансовые вливания, оживившие почти умирающую компанию, поступили от Грейсона Гилберта. Оказалось, что он вовсе не был беден и совсем не стремился заполучить состояние покойного брата. Елена не стала разбираться в его мотивах. В тот момент ей было совершенно все равно, кто и как спасет фирму. Для достижения цели она согласилась даже на такую своеобразную сделку с дьяволом. Ведь все, чего просил Грейсон, - это общения с дочерью.

Вдруг Елена завизжала от страха, когда кто-то схватил ее сзади, зажимая рот рукой и заглушая крик. Дыхание сбилось, а сердце ушло в пятки.

- С ума сошла? Хочешь повторить судьбу Джона Гилберта?

От облегчения у нее подкосились ноги, и она обмякла.

- Ты напугал меня, - дрожащим голосом пробормотала Елена, высвобождаясь из невольных объятий.

Деймон смотрел на нее, и его суровый взгляд не скрывала даже темнота. Елене показалось, что он ее осуждает.

Минута замешательства прошла. Елена отступила на шаг назад.

- Что ты здесь делаешь? – Деймон засунул руки в карманы куртки, стараясь скрыть напряжение, которое до сих пор ощущал от схватки с Тайлером.

- Я здесь с друзьями.

- Правда? У тебя есть друзья? – саркастически спросил Сальваторе.

Елена пожала плечами. Она не понимала настроение мужчины, и от этого ей было не по себе.

- Я пойду. Меня уже заждались.

- Я спрашивал, что ты делаешь здесь – в безлюдном переулке, на задворках ночного клуба.

- Это не твое дело, - резче, чем хотела, ответила Елена, направляясь к двери.

- Ты следила за мной?

Деймон медленно надвигался на нее, как неумолимый рок.

- Не льсти себе. Я просто вышла подышать воздухом.

Хмурая складка на середине лба словно разгладилась в ответ на эти слова. Деймон поцокал языком и едва заметно ухмыльнулся.

- Не умеешь ты лгать, Елена.

Он приблизился. В слабом свете лампочки она разглядела заострившиеся черты, суровые складки в уголках рта и жесткий, неулыбчивый взгляд. От былого Деймона, красавца и пожирателя женских сердец, ничего не осталось. В груди что-то неприятно кольнуло.

- Идем, я провожу тебя.

- Спасибо, но я сама могу о себе позаботиться.

- Нет уж, идем, - Деймон больно схватил ее за локоть. – Нечего шляться по ночам в одиночку.

Его грубость неприятно поразила.

- Пусти! – она вырвала руку.

В примиряющем жесте Деймон вскинул ладони вверх.

Они стояли друг напротив друга, освещаемые неверным светом уличного фонаря. Елена подавила в себе порыв броситься в мужские объятия и расспросить его обо всем. Что-то не давало вести себя как раньше, как было до… Между ними вырос невидимый барьер из повисшего в воздухе густого и тяжелого молчания.

- Мне лучше уйти, - произнесла Елена.
- И все? – зачем-то спросил он.

Она не ожидала этой встречи. Более того, не хотела ее. И даже если представляла себе, что это когда-нибудь произойдет, то не так и не сейчас. И в этот момент, стоя напротив человека, который будоражил ее чувства как никто другой, она не нашла нужных слов. В ее жизни слишком много всего произошло с тех пор, как они виделись последний раз. Наверняка и в его – тоже. И вести себя как ни в чем не бывало казалось неуместным и глупым.

Поэтому она просто сказала:

- Пока. Рада была увидеться.

- Серьезно, Елена?

На ее лице отразилось непонимание.

- Полтора года. Полтора года, Елена! И все, что ты можешь сказать: "Пока, рада была увидеться"?! - он почти кричал.

Елена поежилась и, словно защищаясь, обхватила себя руками. Наверно, у него было право злиться на нее, но и оправдываться она не собиралась. Да, она часто думала о нем за прошедшее время, среди череды обрушившихся на них неприятностей всей душой желала бы быть рядом с ним, поддержать, прижаться к твердой груди и переложить на мужские плечи все свои проблемы, помочь ему преодолеть препятствия. Даже его невыносимое самолюбование и эгоизм были лучше унылых лиц и неутешительных прогнозов ее аналитиков. Но его не было рядом, пусть он и не виноват в этом. И она вынуждена была бороться в одиночку. Если бы не Грейсон...

Ей многое хотелось бы сказать ему. Но сейчас не время и не место для таких признаний.
- Что ты хочешь от меня услышать?

- Не знаю! Что угодно! Хотя бы "Прости, Деймон, что не позвонила тебе. Ведь я была так занята, устраивая свою роскошную жизнь"!

Она молчала. А невидимая пропасть между ними становилась все шире, разделяя их жизни на до и после.

- Мне жаль, Деймон.

Она едва сдержала слезы. Она хотела, правда, хотела позвонить ему, когда узнала, что его освободили. Но... стоит быть честной хотя бы сама с собой - она не смогла. У нее не хватило смелости набрать знакомый номер. Наверно, она просто боялась услышать осуждение в его голосе, услышать обвинения, которые сейчас явно читались на его лице.

Чем дольше длилось ее молчание, тем большую горечь он испытывал. Разочарование разрасталось в его груди. И то, что она никак не оправдывалась, еще больше усиливали его обиду и лишь подтверждали все обвинения, которые он ей мысленно вынес.

- Ты права, - наконец сказал он. Голос звенел холодно и отчужденно. - Тебе лучше уйти.

Молча и как-то обреченно Елена развернулась. Плечи поникли, но уже через мгновение с выпрямленной спиной и гордо поднятым подбородком она зашагала вперед, не оглядываясь. Она не станет оправдываться - гордость не позволит.

Деймон запустил пятерню в свои непослушные волосы, хмуро глядя ей вслед. Он был обескуражен. Желание повидаться с Еленой смутно беспокоило его с тех самых пор, как он вышел из тюрьмы. Но... Жизнь пошла под откос, лишила привычной опоры под ногами да и, что уж говорить, нормальных средств к существованию. А узнав, что Тайлер, воспользовавшись заключением, оспорил его права на наследство в свою пользу, загорелся лишь одной мыслью – найти кузена и сделать так, чтобы тот забыл даже собственное имя. Как назло, Тайлер слишком умело прятался, а Деймон был не в том положении, чтобы пытаться через суд вернуть свое.

И, привыкший если не к роскоши, то как минимум к чему-то большему, чем примитивные бытовые условия, он ощущал себя практически неполноценным. Друзья разбежались, как крысы с тонущего корабля, любовницы, которые раньше вешались на шею, делали вид, что не знакомы с ним. Деймон существовал на подачки отца, которые ему приходилось принимать, стиснув зубы и наступив на горло собственной гордости. Однако он пообещал себе, что вернет все до последнего цента, как только выкарабкается из этого дерьма. Вот тут-то мысли о Елене и настигли Деймона. Сдается, он и ей обещал все вернуть, и теперь по уши в долгах.

До момента, когда он случайно заметил ее в клубе, Деймон не осознавал, как хотел ее увидеть; как в глубине души ждал, что она встретит его у выхода из тюрьмы. Да, это было по меньшей мере глупо, ибо Елена наверняка уже успела забыть о нем. Она не приходила на судебные заседания, не навещала его в тюрьме, как делала это вначале, даже ничего не передавала через его адвоката. И он мысленно отнес ее к категории тех, кто предал его в самый трудный час. Сегодня он наконец выследил Тайлера и готов был порвать его на куски, но вмешалась судьба, то есть Елена, и он упустил родственника.

Выругавшись сквозь зубы, Деймон вернулся в клуб, намереваясь напиться и забыть о своих бедах. Протиснувшись к свободному месту у барной стойки, он разглядел знакомую компанию, и настроение его стало еще хуже. Недотепа-адвокат, проваливший его дело, не в меру веселая девица, не отрывающая своих влажных губ от мужских рядом, и Елена. Смеющаяся, с блестящими глазами, беззаботная, словно ей вовсе нет дела до прошлого, в котором остались он и их несостоявшийся роман.

Внезапно она повернула голову в его сторону. Из глаз пропала усмешка, уголки губ застыли в странной гримасе. Почему ее предательство так задело его? Почему он не безразличен к ней так же, как она - к нему? Почему ему не наплевать на нее?
Деймон опрокинул в себя стопку виски и отвернулся. Если Елена так легко вычеркнула его из своей жизни, то ничего не мешает ему сделать то же самое. Он вообще не понимает, что в ней такого особенного, что заставляет его каждый раз мыслями возвращаться в те злополучные выходные… или прекрасные, как посмотреть. Но определенно из-за нее он упустил сегодня Тайлера, которого в последний момент подобрала подозрительно знакомая машина.

Деймон все пил и пил, пока в глазах не стало троиться, а уши уже не выдерживали ритмичного грохота ночного клуба. Он едва дотащился до своего жилища и там ничком повалился на кровать, забывшись в пьяном сне.
***

Проспал.
Черт!

Еле приоткрыв один глаз, Деймон уставился на расплывающийся циферблат электронных часов. 11.00. Аукцион начался час назад.

Преодолевая силу тяжести, неумолимо влекущую на пол, Деймон поплелся в ванную и подставил голову под струю холодной воды. Его тошнило, а голова раскалывалась от боли, но он проигнорировал требование своего организма улечься спать прямо на кафельном полу и упрямо продолжал приводить себя в порядок. Сил ушло немало, но через полчаса Деймон был практически бодр и свеж.

И приехал он на аукцион аккурат к моменту, когда прозвучало "Продано". От злости на самого себя Деймон сжал кулаки до побелевших костяшек пальцев. Как теперь он узнает, кто счастливый владелец "его" особняка?

Сальваторе застыл в дверях зала, разглядывая немногочисленных посетителей со спины. Темные, светлые, русые затылки мало что могли поведать. Люди начали подниматься со своих мест – аукцион был окончен. Одной из первых к выходу направилась высокая короткостриженая брюнетка с лицом довольной кошки.

Деймон едва не зарычал.

- Кэтрин! Что ты здесь делаешь?

Он схватил ее за запястье, словно собираясь потребовать ответа, и та поморщилась от боли.

- О, какая встреча! Тебя уже освободили? – сквозь зубы прошипела Кэтрин.

- Руки убрал от девушки! – вмешался другой голос.

От неожиданности Деймон оторопело уставился на своего кузена.

Тайлер, не скрывая превосходства, вклинился между ними. Он был по меньше мере на полголовы ниже спутницы, но, по-видимому, его это обстоятельство ничуть не смущало.

- Поздравляю. Отличная сделка, - слова так и сочились сарказмом и неприкрытой насмешкой. – Даже больше, чем я ожидал.

- Кто покупатель? – пришел в себя Деймон.

- Не представляю, - Тайлер пожал плечами. Наверняка он видел того, кто поднял последним табличку, но ни за что не сказал бы этого кузену.

- Черт! Тайлер…

Деймон не находил слов. Он проиграл по всем статьям. Даже Кэтрин, готовая раньше на многое, чтобы вновь добиться его расположения, переметнулась к более удачливому сопернику. Значит, вчера Деймон не ошибся, узнав в темноте переулка ее авто. Он вспомнил, как во времена их спортивной молодости кузен неоднократно пытался привлечь внимание его партнерши, но тогда они были слишком заняты спортом, а после – трагедией, разрушившей их карьеры и перевернувшей жизни. Какое-то время Деймон сохранял отношения с Кэтрин, пытался как-то компенсировать постигшую их неудачу, но она обвинила его во всех бедах и исчезла. Пока он снова не столкнулся с ней уже совершенно в другом мире.

И вот теперь Деймон снова на самом дне, а Тайлер получил все, чего хотел.

- Удачи, - улыбнулась стерва и под руку с победителем покинула зал.

Снова обратив взор на присутствующих, Деймон пытался определить выигравшего аукцион.

Темноволосая миловидная женщина подошла к распорядителю, и тот, сама любезность, куда-то повел ее.

Деймон вышел на улицу. Вариантов немного: либо это она выкупила особняк, либо он потерял свой призрачный последний шанс.

По правде, Сальваторе не представлял, что будет делать и говорить, и зачем ему вообще понадобилось знать покупателя. Денег у него нет, да и женщина, скорее всего, просто посредник. Но он должен, просто обязан что-то предпринять, иначе не мог. Память и наследие деда – все, что у него осталось. Сдаться без боя – значило предать все, что было ему дорого. Кроме того, были еще Джина и Рик. Новый владелец наверняка выставит их за дверь. Нужно хотя бы попытаться уговорить хозяина не лишать экономку места.

Спустя час женщина появилась, и Деймон, не теряя времени, направился прямо к ней. Включив на полную катушку свое обаяние, он перегородил ей дорогу к машине.

- Мисс?..

Она остановилась, с недоумением глядя на незнакомца.

- Миссис, - поправила автоматически.

Деймон ждал, что она назовет свое имя, но она молчала.

- Я могу вам чем-то помочь? – спросила, наконец, женщина. У нее был приятный голос и совершенно типичная внешность.

- Разумеется, - Деймон расплылся в улыбке. – Помогите мне поздравить вас с замечательным приобретением.

- О чем вы?

- Старинный особняк в пригороде Ричмонда – удачное вложение средств.

- Ах, это, - засмеялась миссис. – Я всего лишь посредник. Да вы и сами об этом знаете, мистер Сальваторе, - жестко закончила она.

Деймон перестал улыбаться. Стоило догадаться, что есть те, кто до сих пор знает его из прошлой жизни.

- В любом случае ничто не мешает мне предложить прекрасной девушке выпить чашечку кофе.

- Думаю, не стоит. – Она взглянула на часы. – Мне пора, простите.

Шофер открыл перед ней дверцу; машина уехала.

Глядя вслед черному "Бэнтли", Деймон напряженно вспоминал, где он мог видеть это авто и водителя.

Когда туман временного забвения рассеялся, лицо Деймона исказила страшная гримаса.

Нет! Только не этот человек!
Добавил: LinaAlex |
Просмотров: 1032
Форма входа
Логин:
Пароль:
 

Статистика
Яндекс.Метрика