Главная

Фанфик "Битва за Империю" Глава 04.2 Утерянные технологии прошлого

Основная публикация: Фанфик "Битва за Империю"

20.07.2016, 22:53
Леон Гарсия, находясь в "приятном" обществе Исаака с Дитрихом и с минуты на минуту ожидая прибытия в столицу Империи "своего господина" Каина, понятия не имел, что он может предпринять для спасения госпожи Катерины и всего народа мафусаилов, оказавшихся сейчас в ловушке, фактически замурованных в подземных туннелях, быстро заполняемых водой.

Все выходы из подземного города были заблокированы и охранялись многочисленными отрядами наемников, поэтому даже и речи не было, чтобы в одиночку пробиться к осажденным.

К тому же ему никак не удавалось отделаться от компании Дитриха и Исаака. Леон прекрасно понимал, что эти двое уже давно раскусили его и теперь втайне глумились над ним, предвкушая скорую расправу. О том, что ему удастся каким-то образом одурачить Каина, Леон и не помышлял.

Отряды Инквизиции, разбросанные по всему городу, вели перестрелку с одиночными формированиями наемников, Леон было понадеялся на какую-то на помощь с их стороны, но удобного случая присоединиться к армии Ватикана ему так и не представилось.

Быстро темнело, и вскоре ни Исааку, ни Дитриху больше не потребовались их серебристые защитные плащи от солнечных лучей, поэтому, сняв их, оба мафусаила небрежно кинули их в руки Леона, и тот, как смиренный и услужливый слуга с радость принял эту ношу.

Пройдя по каким-то незнакомым извилистым улочкам, вся троица вновь вышла на дворцовую площадь перед Императорским дворцом. Вооруженные столкновения между Ватиканом и наемниками Ордена в это время переместились ближе к окраинам города, и на дворцовой площади сейчас было на удивление пустынно и безлюдно, если не считать, конечно, горы трупов мирных граждан Империи, чьи обгоревшие тела все еще лежали на мостовой и быстро разлагались в условиях летней жары, создавая нестерпимую вонь.

Дитрих недовольно поморщился.

— Нам стоило бы здесь раньше прибраться, как мы не подумали, — произнес он, обращаясь к Исааку. — Вряд ли господину Каину понравится столь не эстетичный вид и этот смрадный запах.

Исаак кивнул, и уже через пять минут на площади появился небольшой отряд из двадцати человек, которые принялись наскоро растаскивать трупы с площади, сбрасывая их в дождевые люки, и расфасовывая, и утрамбовывая их по мусорным бакам.

Леон, под пристальным взглядом Дитриха, заставил себя спокойно смотреть, за тем как продвигается эта адская работа по погребению тел погибших, и даже пару раз натянуто улыбнулся, как вдруг совершенно неожиданно заметил среди отряда наемников, разгребающих эти кучи трупов, знакомую фигуру.

Поначалу Леон подумал было, что ошибся в темноте, но он не ошибся. Это и в самом деле был Хьюго де Ватто собственной персоной, затесавшийся в ряды армии наемников Ордена.

Встретившись с ним взглядом, Хьюго увидел, что Исаак и Дитрих не смотрят в его сторону, и едва заметно кивнул Леону, затем быстро поднял руку вверх и замахнулся, бросив в его сторону боевую гранату.

Оба мафусаила, все еще стоявшие рядом с Леоном, ничего подобного точно не ожидали, поэтому, когда Леон нервно дернулся от них в сторону, собираясь сбежать с места предполагаемого взрыва, те только лишь в легком недоумении переглянулись между собой, и поняли, что происходит только тогда, когда у их ног уже разорвалась брошенная Хьюго граната.

К этому времени Леон вдвоем с Гюгом уже опрометью неслись по ночным улицам города. Поначалу Леон думал присоединиться к войскам брата Петра, пытавшимся отвоевать город, и попросить их о помощи в освобождении проходов в подземный город, но затем он вспомнил о тайном устройстве Исаака фон Кемпфера, установленном у каждого из этих проходов и непрерывно создающем препятствия для открытия дверей как изнутри, так и извне.

Поэтому, даже прорвавшись с помощью сил Бюро Инквизиции к тайным проходам в подземные туннели, они бы не смогли самостоятельно отключить это устройство, а принудить к этому кого-либо из захваченных наемников могло оказать не таким уж простым делом, так как все они как один больше смерти боялись ослушаться приказов Ордена.

И тут у Леона возникла идея. Оба серебристых плаща Исаака и Дитриха все еще были при нем, и, как он успел заметить сегодня, проведя почти весь день в компании мафусаилов, для многих наемников именно эти защитные плащи были, пожалуй, единственными признаками, по которым те могли опознать своих хозяев, поскольку ни Исаак, ни Дитрих никогда не старались популяризовать свой образ и на самом деле мало кто знал, как они выглядят на самом деле.

Поравнявшись с одним из охраняемых входов в подземный город, расположенный в небольшом сквере, Леон отдал Хьюго один из серебристых плащей, и оба плотно укутавшись в них и тщательно прикрыв лицо, молча вышли из темноты навстречу вооруженным до зубов людям.

— Немедленно откройте двери! — властно приказал одному из них Леон, стараясь подражать голосу и манере поведения Исаака, что честно говоря, получалось у него не достаточно убедительно.

В результате среди наемников нашелся даже тот, кто посмел возразить ему:

— Двери открывать нельзя, приказ господина Каина.

— Разве не ясно, господин Каин передумал, — с нажимом произнес Хьюго и выразительно посмотрел на Леона.

Было похоже, что на этих людей, нагло отказывающихся выполнять приказ, исходящий лично от самого Исаака фон Кемпфера, им все же придется каким-то образом серьезно надавить.

— Сомневаюсь, чтобы господин Каин мог передумать, — тут же решительно возразил ему один из наемников и криво усмехнулся.

И отчего-то железная уверенность и безапелляционность, прозвучавшая в его голосе, а также пренебрежительная усмешка в конце, заставили сердце Леона подпрыгнуть и тут же снова упасть прямо в желудок.

— Каин сейчас стоит у нас за спиной, да? — очень тихо прошептал Леон, обреченно и виновато взглянув на Хьюго, и тогда Гюг первым обернулся на месте.

— Да, — спокойно подтвердил он, оказываясь лицом к лицу с Крусником 01, и сбрасывая с себя не способный уже более ни кого обмануть серебристый плащ.

— Ч-ерт, — также тихо, и по-прежнему не оборачиваясь, протянул про себя Леон.

***

Госпожа Катерина и Астароше Асран вызвались сопровождать Профессора, недавно покинувшего операционную и сразу же решившего возглавить работу по починке насосов, которые должны были откачивать воду из туннелей, и сейчас вместе с ним и еще небольшой группой рабочих находились в технических помещениях подземного города.

Очень скоро стало понятно, что вся идея с ремонтом оказалась изначально безнадежной затеей. Насосы восстановлению не подлежали, да и отводные каналы, куда предполагалось откачивать излишки воды, были предусмотрительно чем-то забиты, а впрочем, они все равно едва ли смогли бы выдержать такой объем воды при сливе.

Как бы то ни было, но для того, чтобы не утонуть, нужно было срочно найти какой-то другой способ выхода из сложившейся ситуации.

И когда все уже собрались покинуть технический отсек, чтобы присоединиться к остальным, выяснилось, что входную герметичную дверь весом в несколько тонн заклинило снаружи, и выйти из производственных помещений без посторонней помощи теперь не представлялось возможным.

Вода быстро прибывала, и по прошествии часа, находящиеся внутри затапливаемого помещения люди, плавали уже где-то под потолком, стараясь при этом со всех сторон аккуратно поддерживать больничную каталку с лежащим на ней раненным Уильямом.

***

Леон и Гюг молча шли по пояс в ледяной воде, блуждая по запутанным лабиринтам подземных туннелей. Каждый из них думал о своем.

Хьюго все еще сожалел о том, что даже не попробовал бросить вызов главе Ордена Розенкрейцеров, трусливо предпочтя страшной, но героической смерти вариант "еще помучиться" и побороться за выживание здесь, в холоде и во мраке подземного склепа, постепенно превращаемого в аквариум с мертвыми мафусаилами.

Леон же, напротив, был рад тому, что еще жив, хотя и несколько огорчен тем, что его замечательный план прикинуться Исааком и освободить народ Империи из подземного плена, с треском провалился.

"Открывать двери запрещено, но если вы так настаиваете, я, пожалуй, смогу сделать для вас исключение", — после минутного молчания, пожав плечами, промолвил им Каин, без сомнения, сам удивляясь собственной доброте, и кивнул одному из солдат.

Неприступные баррикады Исаака, закрывающие тайный ход в подземный город тут же исчезли, и под ободрительный хохот наемников Леон и Хьюго молча вошли в появившийся проход в фасаде здания, ведущий вниз, в темное подземелье. Но прежде чем двери за ними снова и уже навсегда закрылись, Каин все же решил кратко пояснить причину, по которой отпускал их и тем самым ненадолго отсрочивал их неминуемую кончину.

"Хочу, чтобы вы передали Императрице вот это, — произнес он, вкладывая в руку Леона разбитые очки Абеля. — Ему они точно уже больше никогда не понадобятся".

Затем Леон и Гюг одним сильным толчком в спину были буквально впихнуты в узкий проход в стене.

"Но вам стоит поторопиться и успеть выполнить мое поручение до того, как Исаак полностью освободит реку", — с легкой усмешкой бросил им вдогонку Каин, и потайные двери за ними тут же захлопнулись.

— Здесь развилка, — оборвав мысли Леона, произнес Хьюго, останавливаясь на перепутье.

Туннели слабо освещались электрическим светом редких фонарей, закрепленных вдоль стен, и все еще работающих от резервных источников питания. Но фонари постоянно мигали, и с каждой минутой свет от них становился все более тусклым, напряжение садилось, так как энергии для их питания уже не хватало, и вскоре они должны были окончательно погаснуть, погрузив все обширные подземные помещения в кромешную темноту.

— Нам налево, — неуверенно предположил Леон. — Или направо. Куда тебе больше нравится, по-моему, все одно. Хочешь, можем бросить монетку.

— Не злись, — мягко укорил его Гюг. — Ты ни в чем не виноват, мы сделали все, что могли. Нам просто немного не повезло.

— Мы сдались без боя, — заметил Леон. — И, кажется, ты тоже чувствуешь на себе вину за это.

— Да, — подтвердил Хьюго. — Но, ты же знаешь, иного варианта не было. К тому же, я уверен, ничего не происходит просто так, и мы не зря оказались здесь.

И тут, словно в подтверждение его слов, они услышали чье-то негромкое постукивание в стену. Пытаясь определить источник шума, и пройдя чуть подальше, Леон и Хьюго оказались перед огромными массивными железными дверьми, закрывающими вход в технические помещения подземного города, где в это время внутри взаперти все еще находились терраны и мафусаилы. Леон прислушался, звук доносился именно оттуда.

— Похоже, задвижки переклинило, — произнес он, изучая дверь. — Можем попробовать открыть. Но это герметичные шлюзы, и за ними вполне может оказаться целый океан.

— Рискнем, — предложил Гюг.

Двери долго не поддавались, но когда они, наконец, раскрылись, то за ними действительно оказалось просто неимоверное количество воды, так что при открытии шлюзов образовалась гигантская волна, которая подхватив Леона с Хьюго, смыла их в соседний туннель.

Вовремя спасенные люди, запертые до этого в техническом отсеке и едва не ставшие там утопленниками, теперь успешно выбирались из своей ловушки. Однако открытие герметичных шлюзов, удерживающих воду в производственных помещениях, высвободило слишком большой объем воды, и в результате общий уровень воды во всех туннелях сразу же резко поднялся не менее чем на полметра, и ситуация в подземном городе стала практически катастрофической.

Леон и Гюг вплавь возвращались к месту открытия дверей, по пути встретившись с барахтающейся в воде госпожой Катериной.

— Леон?! — не веря своим глазам, воскликнула глава Эй-Экс, железной хваткой вцепившись в руку Одуванчика, с удивлением узнав в своих нежданных спасителях одного из шпионов, отправленных Сес на разведку в стан противника. — Немедленно отвечайте, как вы сюда попали? Вас же не было при эвакуации. Вам, что удалось найти способ выйти отсюда?!

"Только войти", — невесело подумал про себя Леон и отрицательно покачал головой.

Гюг тем временем помогал Астароше вытащить из воды Уильяма, упавшего во время открытия шлюзов со своей больничной каталки, тот успел наглотаться воды и теперь никак не мог отдышаться, к тому же его рана снова разошлась и начала сильно кровоточить.

Катерина все еще не отпускала руку Леона, пытаясь добиться от него хоть какого-нибудь вразумительного ответа о том, как они с Хьюго оказались здесь. Но Леону не показалось хорошей идеей "подбодрить" госпожу Катерину историей о своих "подвигах".

Неожиданно по всему помещению подземного города пронесся оглушительный гул, а вслед за ним земляные своды туннелей стали сотрясаться, вибрировать и осыпаться.

— Что это?! — с нескрываемым ужасом спросила госпожа Астароше, уклоняясь в сторону от падающих на нее сверху комков глины. — Все вокруг рушится!

— Видимо, Орден полностью направил на нас всю мощь подземной реки, — безо всякого выражения ответил ей Гюг, поддерживая все еще откашливающегося от воды Уильяма.

— Значит, сейчас мы все здесь умрем! — воскликнула госпожа Асто, сделав свой неутешительный вывод.

— Ну, конечно же, нет! — возразила ей, выныривая из-под воды, неизвестно откуда появившаяся здесь, Сес.

***

Наступив на вымоину и провалившись под землю, Эстер камнем летела вниз и, упав с достаточно большой высоты, сильно ударилась и на несколько секунд потеряла сознание.

Когда она снова пришла в себя, то обнаружила, что лежит на земле, а сверху на нее льется холодная вода, нашедшая лазейку и утекающая из туннеля вниз через образовавшийся провал. Эстер осторожно пошевелила руками и ногами, и, убедившись, что ничего не сломано, перевернулась на бок, с трудом встала на ноги, и в царившей здесь полутьме сделала попытку получше осмотреться вокруг.

Она поняла, что находится на дне невероятно огромного по своим размерам подземного грота. Но разглядеть что-либо еще ей пока не удавалось, так как от удара в ее глазах все еще двоилось и троилось.

В это время рядом с Эстер приземлилась взволнованная Сес, которая прыгнула вниз сразу же следом за ней.

— Эстер! — увидев ее, стоящую на ногах, Сес с шумом облегченно выдохнула. — С тобой все в порядке?

Но та ничего не ответила, продолжая напряженно всматриваться куда-то в темноту, тогда Сес проследила за ее взглядом и, тихо охнув, осела на землю.

Прямо перед ними в полумраке подземного грота, со всех сторон облепленный комьями земли, стоял космический корабль.

***

Продолговатая форма и размер корабля вызвали у Эстер очень странные ассоциации. Вначале, из-за налипшей на его корпус глины, она сравнила его с огромным навозным жуком, расплющенным и в страшных муках, умершим здесь, под землей. Затем с огромной перевернутой суповой миской. А затем с гигантской железной консервной банкой с сардинами, выброшенной на мусорную свалку и уже наполовину вошедшей в землю, покрытой ржавчиной, пылью, грязью, паутиной, мхом, плесенью и кто знает, чем только еще.

По своему размеру космический корабль был поистине громадный: чуть меньше размеров подземного грота, но вполне сравнимый по своим параметрам с размерами Ковчега.

Пока Эстер издали с опаской разглядывала свою находку, все еще пытаясь понять, что это, Сес в два счета оказалась у корпуса корабля, и яростно принялась счищать с него слои налипшей земли и грязи.

Вскоре Эстер присоединилась к ней и встала рядом, все еще не решаясь дотронуться до корабля рукой.

— Что это такое? — спросила она, обращаясь к Сес, которая с азартом продолжала свою генеральную уборку.

— Я не знаю, Эстер, я не знаю, — нараспев ответила ей Сес. — Но похоже, что ты нашла способ вытащить всех нас отсюда.

— Вытащить? — удивленно произнесла Эстер. — Но каким образом? С помощью вот этой вот штуки?

— Эта "штука", насколько могу судить, одна из утерянных технологий прошлого, очень старая версия прототипа нашего Ковчега, — произнесла Сес, не прекращая отдирать комья глины. — Одним словом, это космический корабль, созданный, видимо, еще задолго до начала Армагеддона. Как он оказался здесь, под землей, я не знаю, и честно говоря, не уверена, что он исправен и не развалится на части, если мы попробуем поднять его в воздух. Сомневаюсь даже, что он вообще способен еще куда-либо взлететь, но попытаться стоит, тем более, похоже, что это наш единственный шанс выбраться отсюда.

— Космический корабль? — с недоверием протянула Эстер, покосившись на железную громадину возвышающегося над ними корабля, и прикоснулась рукой до его холодной металлической обшивки.

В тоже мгновение весь корпус корабля сильно дрогнул. Сес вовремя успела отскочить в сторону и утащить за собой за шиворот сестру Эстер. Стоя чуть поодаль теперь они обе наблюдали за тем, как налипшая на корпус корабля вековая грязь, словно по мановению волшебной палочки, разлетается от него в разные стороны, и корабль, "самоочистившись" и, сияя белоснежными боками, стал слабо подсвечиваться изнутри, издавая мелодичные звуки и флуоресцируя в темноте мягким зеленоватым цветом. А спустя некоторое время из монолитного корпуса корабля к ногам Эстер и Сес выехал входной трап.

— Ну, и что ты наделала? — тихим голосом укоризненно прошептала Сес, насмешливо глядя на сестру Эстер. — Ей Богу, Вас, терранов, ни на дюйм нельзя подпускать к высокотехнологичной технике!

— Я здесь ни при чем… Он сам! Я только дотронулась до него рукой, — начала было оправдываться Эстер, но видя, что Сес на самом деле нисколько на нее не сердится, Эстер улыбнулась.

— Каким-то образом именно твое прикосновение пробудило корабль к "жизни", — произнесла Сес. — И, определенно, здесь есть над чем подумать, но этот вопрос мы уж как-нибудь отложим на потом.

***

Обвал туннелей, начавшийся под натиском приближающихся вод подземной реки, привел к тому, что Сес была вынуждена принять решение об очередной срочной эвакуации остатков своего народа из подземного города в космический корабль, как нельзя, кстати, обнаруженный Эстер в недрах земли.

Из-за нехватки времени Сес не удалось полностью обследовать весь корабль, но даже первый беглый осмотр внутренних отсеков принес несколько радостных новостей. На корабле оказались большие запасы еды и питьевой воды, и к тому же, космическое судно было снабжено автоматической системой выработки азота и кислорода, а, значит, корабль мог сам снабжать себя воздухом. Для людей, находившихся между жизнью и смертью, и вот-вот готовых утонуть в пучине подземных вод, вариант оказаться в теплом, сухом, проветриваемом помещении, и дышать там полной грудью искусственно созданным кислородом, оказался вполне приемлемым.

Когда последний гражданин Империи поднялся по трапу и оказался внутри космического корабля, герметичные двери, до сих пор сдерживающие напор подземных вод, наконец, не выдержали, и за несколько минут все обширные помещения подземного города оказались заполнены водой. Земляные своды туннелей продолжали осыпаться и местами полностью обваливаться, смешиваясь с водой и превращая подземный город Империи в одно большое грязевое месиво.

***

Все люки корабля были задраены, когда снаружи на него начали падать комья земли, и подземный грот стало заливать водой.

Жители Империи, оказавшиеся внутри корабля, были пока в относительной безопасности, чудесным образом избежав своей страшной участи быть погребенными заживо в подземном городе. Но корабль находился все еще слишком глубоко под землей, и это было первоочередной проблемой, которую необходимо было решать сейчас.

Надежда поднять корабль в воздух была очень призрачной, во-первых он провел не одно столетие под землей и мог попросту выйти из строя, ну, а главное, путь наверх пролегал через почти непреодолимую преграду – многие и многие метры земляных пород и камней.

Сес успокаивала себя только тем, что, во всяком случае, находка, сделанная сестрой Эстер, спасла жизнь ее "детям" сейчас, не дав им захлебнуться и быть раздавленными под обваливающимися стенами земляных туннелей.

Для того чтобы попытаться поднять корабль в воздух Уильяма Вордсворта, как человека наиболее сведущего в технике, чем все остальные, прямо на больничной каталке доставили в комнату управления кораблем, где уже находились госпожа Катерина, Сес, Эстер, Леон, Гюг и госпожа Астароше. Профессор первым делом перенажимал все кнопки и передвинул все рычаги на пульте управления, но корабль остался абсолютно равнодушным ко всем его манипуляциям.

Единственное полезное, что удалось сделать Уильяму, так это вызвать на небольшой экран монитора головного компьютера, установленного на капитанском мостике, руководство по пилотированию корабля.

Уильям стал читать появившуюся инструкцию вслух и вскоре все узнали, что корабль, в котором они находились, имел условное название "Дорога к звездам" и являлся секретной разработкой земных ученых на базе знаний, полученных в ходе исследования посещений Земли инопланетными пришельцами. Корабль был создан с использованием специальных материалов инопланетного происхождения, полученных в распоряжение землян при изучении и переоснащении, сбитой в 19nn году летающей тарелки над территорией Европы.

Окончательно корабль был протестирован и подготовлен к работе в 20nn году. "Дорога к звездам" был оснащен всем необходимым, в том числе определенным количеством специального топлива, достаточным для отправки корабля в открытый космос на длительный период времени. Управление кораблем было интеллектуальным и полностью автоматическим. Переход на ручной режим пилотирования допускался только в крайне редких экстренных случаях.

Интеллектуальная система запуска и функционирования корабля "Дорога к звездам" была четко синхронизирована с работой программы, еще одного, видимо также, утерянного изобретения прошлого, которое в инструкции по руководству пользования кораблем, проходило под кодовым названием "Столп Огня".

При активации программы "Столп Огня" космический корабль автоматически переходил из состояния "сна" в рабочий режим и был готов совершить полет в открытый космос.

Привести в действие программу запуска корабля другими путями было практически невозможно.

После окончания краткого текста ознакомительной части инструкции, следовал прикрепленный видеофайл. Но открыть его не удавалось, а во всплывающем окне на мониторе появилась уведомительная надпись о том, что видео может быть доступно к просмотру исключительно только после старта корабля.

Закончив читать, Профессор, вздохнул и обвел взглядом всех присутствующих в комнате. Похоже, положение спасенных людей вновь было отчаянным.

— Ну, во всяком случае, тут есть достаточно свободного места для размещения всех людей, также имеются запасы еды, воды, и корабль сам вырабатывает воздух, — произнесла Сес. — Согласитесь, все это – уже не мало.

— Да, но мы замурованы в корпусе этого железного чудовища, — сказала госпожа Астароше. — И никто, и никогда нас здесь не найдет, а если и найдет, то уж точно не сможет вытащить отсюда. Неужели мы сами больше ничего не можем сделать? Тут же сказано про ручное управление в экстренных случаях…. Вот если бы знать, что такое этот "Столп Огня" и как привести его в действие…. Хотя, столько веков прошло…. Наверняка, "Столп" уже давно канул в небытие….

Госпожа Катерина Сфорца до сих пор хранившая молчание тихо кашлянула, обращая на себя внимание всех присутствующих.

— Нет, — произнесла она. — "Столп Огня" вовсе не канул в небытие, — и, помолчав, добавила, — к сожалению, не канул.

***

Франческо Медичи, уже в который раз пытался связаться с руководством Северного Королевства, чтобы передать королеве Бригитте II послание от Папы Римского как ответ на предъявленный Альбионом ультиматум. Однако всякий раз запрос Ватикана на связь с королевой откладывался, тем временем как радар Железной Девы уже успел засечь, что к воздушным границам Рима движутся боевые корабли Альбиона.

Такое вероломство со стороны Бригитты II окончательно взбесило Франческо, и отец Гавел стал всерьез опасаться, что кардинал в его теперешнем взбудораженном душевном состоянии может представлять более страшную угрозу для всего мира, нежели весь Орден Розенкрейцеров вместе взятый.

— Почему они так поступают? — вопил кардинал, ходя по комнате из угла в угол и размахивая руками. — Это просто возмутительно! Как эти люди могут так нагло игнорировать нас, посланников Господа на Земле?

Отец Гавел, Алессандро, сестра Кейт и сам Франческо сейчас находились в каком-то полуподвальном помещении в недрах Ватикана, куда их зачем-то притащил кардинал.

От постоянных расспросов Гавеля о том, что именно они собираются ответить Альбиону, Франческо Медичи отмахивался как от надоедливых мух.

Альбион же и в самом деле долгое время не выходил на связь с Римом, и причина этому заключалась в том, что королева Бригитта II была мертва, убита во сне, проникшем под покровом ночи в Букингемский дворец, мафусаилом.

***

Королева Бригитта II умерла своей естественной смертью.

Прошло немало времени, прежде чем до Верджила Уолша дошел смысл этих слов, сказанных королевским доктором и подтвержденных еще несколькими медицинскими экспертами, внимательно осмотревшими тело усопшей.

Королева Бригитта II умерла своей естественной смертью от давней, пожирающей ее организм болезни, и несчастный, избитый до полусмерти Ион Фортуна, не имел никакого отношения к ее кончине.

Когда к Уолшу вернулась ранее утраченная способность трезво мыслить, и он пришел в себя настолько, что понял, что теперь сможет вынести общество Иона, без угрозы нанесения тому тяжких телесных увечий, то он присоединился к Мэри Спенсер, которая все это время была занята тем, что слушала удивительный рассказ графа Мемфисского о тайных планах Ордена Розенкрейцеров и истинном положении дел в мире.

Со слов Иона получалось, что Святая Церковь никогда не пыталась захватить территорию Империи, и никогда не открывала защитный щит в небе, а уничтожение части воздушного флота Альбиона и тысячи убитых и раненых в Империи, все это было делом рук другой третьей силы, Ордена.

И если все действительно обстояло именно так, как говорил Ион, то получалось, что Альбион, начиная свою атаку против Рима, не только не помогал этими своими действиями Империи, а наоборот, лишь только усугублял общее нестабильное положение, и развязывал войну с Ватиканом, действуя в точном соответствии с планами Ордена.

Таким образом, Иону все же удалось выполнить свою миссию и предупредить Альбион о ловкой провокации, выдуманной Орденом.

На Мэри Спенсер, после смерти королевы являвшейся единственной законной наследницей трона Альбиона, сейчас лежала огромная ответственность в принятии дальнейших решений, ведь даже если рассказ Иона и был чистой правдой, то войска Святой Инквизиции все равно уже находились в Империи, и с этим нужно было что-то делать.

С другой стороны, если Рим не был инициатором вооруженного вторжения на территорию государства мафусаилов, то намечавшиеся переговоры с Ватиканом, который уже целые полчаса терпеливо ждал ответа от них, могли сейчас же окончательно разрешить всю ситуацию мирным путем и привести к созданию коалиции, объединив отряды Бюро Инквизиции Святой Церкви и вооруженные силы Альбиона для проведения совместной операции по освобождению территории Империи от армии наемников Ордена.

Поэтому Мэри, заручившись поддержкой и одобрением своих военных советников, и, после рассказа Иона, уже вполне понимая происходящее и владея всей ситуацией, наконец, решила вступить в переговоры с Папой Римским.

***

Но переговоры с Ватиканом оказались недолгими…

Когда сестра Кейт Скотт сообщила кардиналу Медичи, что Альбион, наконец-то соизволил принять их голографическое сообщение, Франческо быстро схватил своего младшего брата и поставил по правую руку от себя, у небольшой тумбочки, закрытой прозрачной пленкой, под которой на установленной панели угадывались какие-то разноцветные кнопки. Эти кнопки почему-то чрезвычайно заинтересовали, все еще находившегося в наркотическом бреду и одной ногой в другой реальности, Алессандро, поэтому он осторожно приподнял пленку и неуверенной рукой потянулся к одной, самой большой из них.

Отец Гавел, все еще не вполне понимая, что происходит, поставил прибор голографического проектора напротив кардинала и Папы Римского, а сестра Кейт передавала их полученное изображение на Альбион.

Вскоре Мэри Спенсер и Верджил Уолш, собравшись в кабинете покойной королевы вместе с тайными придворными советниками, дипломатами и военными стратегами, получили "картинку" из Ватикана.

Кардинал Медичи вместе с Его Святейшеством стояли у стены в каком-то полутемном помещении, рядом с небольшой тумбой.

Мэри хотела было первой высказаться относительно возможно изменившихся, в свете полученных сведений от Иона, намерений Альбиона. Теперь Мэри необходимо было получить подтверждение информации, полученной от Иона, от самого Ватикана, но ей так и не удалось ничего сказать, так как Франческо Медичи опередил ее. Но то, что услышал от него весь Альбион, никак не вязалось с мирными представлениями о Святой Церкви.

Франческо сделал шаг к тумбе и, сдернув с нее защитную пленку, обратился к руководству Северного Королевства.

— Представляю вашему вниманию наш ответ на ваш ультиматум. Это панель управления страшнейшим оружием времен Армагеддона. Готовые к запуску ядерные ракеты – "Столп Огня". Вы посмели направить на Рим свои боевые корабли, угрожая нам неминуемой войной, но чтобы вы понимали, насколько опасно так "шутить" со Святой Церковью, я, пожалуй, сейчас же задам необходимые координаты для запуска, нацелив ядерные ракеты прямо на Лондиниум.

С этими словами кардинал ввел все необходимые данные на пульте управления. Алессандро, не шевелясь, наблюдал за его действиями, неизвестно почему, но его одурманенному наркотиками разуму просто непреодолимо хотелось дотронуться до большой красной кнопки запуска, что, в конце концов, он и сделал.

Отец Гавел, уверенный в том, что кардинал не станет наносить ядерный удар по Альбиону, тем не менее, напряженно следил за каждым его действием, готовясь в любой момент наброситься на Франческо Медичи, если тот попробует запустить ракеты. Но то, что это может сделать такой "божий одуванчик" как Папа Римский явилось для него настоящей неожиданностью.

— Ваше Святейшество?! — воскликнул отец Гавел, отдергивая его руку от пульта управления, но было уже поздно.

Данные на старинном мониторчике показывали, что весь запас ядерных ракет, хранившийся в тайных подземных шахтах Ватикана, и которые когда-то давным-давно еще до начала Апокалипсиса были специально переданы на ответственное хранение Святой Церкви, как единственному гаранту мира и безопасности жизни на Земле, благополучно ушел по направлению к берегам Альбиона.

***

Одновременно с этим, космический корабль "Дорога к звездам", синхронизированный с активацией запуска ядерных ракет, называемых в инструкции по пилотированию "Столпом Огня", пришел в движение, и начал медленно, но верно пробивать себе путь наверх через толщи земли (•).

То, что корабль получил команду к взлету, могло означать только одно, Ватикан решился на применения оружия массового поражения. Госпожа Катерина знала и понимала это, наскоро успев объяснить остальным, что могло происходить в эти минуты в мире.

Сес с нескрываемым ужасом слушала ее рассказ. Ее потрясло то, что в Ватикане все это время продолжали храниться ядерные боеголовки, способные в любую секунду уничтожить весь, оставшийся после первого Армагеддона, мир.

Корабль тем временем делал последний рывок, снося все препятствия на своем пути, ломая булыжные камни мостовой и появляясь из-под земли прямо на дворцовой площади Империи.

Когда Каин увидел, что над Императорским дворцом завис огромный по своим размерам космический корабль, то тут же попытался сбить ее, но был легко отброшен в сторону мощным силовым полем корабля. Все его дальнейшие попытки помещать взлету корабля также потерпели неудачу, и очень скоро «Дорога к звездам» набрала необходимую скорость, и уже через пару минут корабль вышел из атмосферы Земли, зависнув на ее орбите.

Ядерные ракеты, запущенные в воздух Его Святейшеством, были уже на полпути к Альбиону. Сестра Эстер и все остальные, кто был на корабле, могли следить за их полетом через большие иллюминаторы.

Горстка терранов и мафусаилов, оказавшихся сейчас на этом корабле, были, видимо, единственными избранными из всего человечества, которым случайным образом посчастливилось пережить второй Армагеддон, и найти свое спасение на борту этого корабля.

— Земле конец, — подвела итог Сес, сжимая в руках очки Абеля, которые через Леона, передал ей Каин.

Сей подарок мог означать только одно: Каину каким-то образом удалось окончательно избавиться от Абеля, и теперь защитить Землю от неминуемого ядерного удара было некому.

Профессор тем временем открыл видеофайл, прикрепленный в конце инструкции по управлению кораблем, и на большом мониторе в кабине пилота появилось лицо какого-то седовласого господина.

— Уважаемые члены мирового правительства, — произнес этот господин, учтиво кланяясь. — Приветствую вас на борту своего судна. Корабль "Дорога к звездам" был изначально создан с тем расчетом, что он способен пережить активацию "Столпа Огня" и перенести Вас на безопасное расстояние от земной орбиты. На бору корабля созданы все необходимые условия для вашей жизнедеятельности. Автоматическая работа корабля сама задает нужный курс для его полета в зависимости от ущерба, который был нанесен Земле. К примеру, в случае малой степени заражения поверхности Земли после ядерного взрыва, корабль будет дрейфовать на его орбите необходимое количество времени, требуемого для распада ядерных частиц, а затем снова приземлится на поверхность Земли, когда та станет пригодной для жизни.

Далее следовала секундная задержка воспроизведения видео, затем картинка дернулась и седовласый господин продолжил:

— Уважаемые члены мирового правительства, в вашем случае, как я вижу, вы использовали весь запас ядерных ракет. Курс корабля для вас будет выбран автоматически через 5 секунд.

На этом монитор в кабине управления погас. Зато вместо него на радаре появилась карта звездного неба, и красной линией на ней стала автоматически вычерчиваться траектория полета космического корабля:

З Е М Л Я
(начальная точка полета)

— Венера —

— Меркурий —

С О Л Н Ц Е
(конечная точка полета)

***

— Он направил нас на Солнце, — через некоторое время в изумлении прошептала Эстер. — Но почему?

— Это корабль для высокопоставленных особ, — произнесла Сес. — Для людей, в чьей власти было предотвратить ядерную войну, а они этого не сделали и запросто уничтожили целую планету. Эти люди не заслуживают того, чтобы жить.

— Видимо, изобретателю этого корабля даже в голову не могло прийти, что кораблем могут воспользоваться простые граждане, — промолвила госпожа Катерина. — И он решил отправить последние остатки рода человеческого, в лице членов мирового правительства, прямиком на Солнце.

***

К границам Рима приближались военные корабли Северного Королевства. В Империи продолжались вооруженные столкновения между легионами Инквизиции брата Петра и армией наемников Ордена Розенкрейцеров. Ядерные ракеты, запущенные Папой Римский из Ватикана, летели по направлению к берегам туманного Альбиона. Мафусаилы из Империи и несколько терранов, членов Эй-Экс, находясь на борту космического корабля, двигались по четко заданной траектории, готовясь к скорой смерти при встрече с огромной огненной звездой.

И лишь одного человека сейчас нисколько не волновало ровным счетом ничего из происходящего в мире.

Этим беспечным счастливцем был полковник аэрокосмических сил ООН Абель Найтроуд, который, даже не подозревая, что в гости к нему летят смертоносные ракеты с ядерной начинкой, все это время мирно спал в опустошенной им бочке с пивом.


Примечание:

• "Дорога к звездам" – современным космическим кораблям для того, чтобы преодолеть силу притяжения Земли необходимо набирать необходимое ускорение. Данный же космический корабль, был по сути переоснащенной "летающей тарелкой", и потому он стал исключением из общих правил, и смог поднялся в воздух благодаря иным "внеземным" и засекреченным от большинства людей технологиям. Этим же обстоятельством объясняется его долговечность и работоспособность, спустя n-кол-во столетий нахождения под землей, а также его способность легко пробиваться через толщи земных пород и иные преграды.

• У истории есть продолжение в виде так называемых бонусных глав:

Глава 05. Снег в Риме (приключения Алессандро в отряде Сопротивления)
Глава 06. План Эстер (свадьба Эстер Бланшетт)
Глава 07. Император Трес (коварный план киборга АХ)

Так как вторая часть работы фактически не дописана, я не буду размещать эти главы здесь. Однако если кому интересно, вы всегда можете ознакомиться с полной версией этой работы на Книге Фанфиков.

• Спасибо за внимание и отзывы к этой работе!
Добавил: bronzza |
Просмотров: 182
Форма входа
Логин:
Пароль:
 

Статистика
Яндекс.Метрика